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지방상수도 통합 위해 10년간 4조원 투입
164개 수도사업자가 39개로 통합 후 다시 5개로 묶어
2010년 07월 14일 (수) 12:14:41 전영신 전문기자 tigersin@safetoday.kr

환경부는 지방상수도 경영효율화, 지역간 수도서비스 격차해소 및 품질제고의 일환으로 지방상수도 통합을 위한 중·장기 마스터 플랜을 마련했다고 7월14일 밝혔다.

이 계획에 의하면 오는 2020년까지 전국 164개 수도사업자가 39개로 통합되고 최종적으로는 5개 내외로 대형화 된다.

정부는 3개의 시범사업 추진권역(전남남서부, 경북동부, 강원남부)을 비롯해 8개 권역(전남남서부, 경북동부, 강원남부, 강원동부, 경북북부, 충남서부, 충남남부, 전북동부)을 대상으로 2011년까지 통합모델을 창출하고 이후 매년 2∼4개 권역을 통합해 나간다는 계획이다.

통합을 위한 소요사업비는 27개 통합권역의 118개 시·군에 약 4조163억원(상수관망 3조7297억원, 급수체계조정 2867억원)으로 추정된다.

통합 후 운영방식은 공기업위탁, 지방공사, 상수도조합, 도(道) 직영의 4가지 모델을 제시하고 있으며 참여 지자체간 합의에 따라 자율 전환하는 것을 원칙으로 추진하고 있다.

하지만 지자체 사업비 부담능력 등을 고려할 때 공기업위탁이 가장 현실성 있는 대안으로 보이며 최근 155개 지자체를 대상으로 실시한 설문결과에서 통합참여를 희망한 81개 시·군의 66%가 공기업위탁을 희망한 것도 이를 반영한다.

또 공공부문내 기존 사업자(한국수자원공사, 한국환경공단, 특·광역시)를 수도 전문기관으로 육성해 경쟁체제를 유도하고 궁극적으로는 전문기관을 통한 유역단위 상수도와 하수도 통합운영을 추진하고 해외진출도 도모한다는 계획이다.

이 계획에는 통합을 촉진하기 위한 재정적 인센티브 확대와 제도개선방안도 포함돼 있다.

통합권역내 유수율 제고를 위해 올해부터 상수관망개선사업 예산을 지원(보조율 50∼10% 차등)하고 있으며, 상수관망은 “선(先) 진단·후(後) 개량” 원칙에 따른 과학적 정비를 추진하고 IT를 활용한 첨단 유지·관리 시스템 구축을 통해 체계적으로 관리해 나갈 방침이다.

다만 통합을 유보하고 있는 시·군의 대부분은 열악한 지방재정 현실을 들어 관망사업 보조율을 높여달라는 요구를 하고 있어 이러한 부분이 개선될 수 있도록 기획재정부와 지속적으로 협의해 나갈 예정이다.

또 통합을 결정한 지자체에 대해서는 관망개선사업 외에 환경부의 기존 보조사업 예산을 우선 지원하고 관망개선사업에 광역지자체가 예산을 추가 보조하는 등 다각적인 예산지원 방안을 강구하고 있다.

특히 수도사업자에 대한 엄밀한 서비스 평가를 통해 수준 미달 사업자에 대해서는 통합을 유도하는 수단으로 활용한다는 계획이다.

현행 정수장 평가는 개별 시설점검 위주로 수도사업 전반에 대한 평가와 연계되지 않아 경영개선 등 근본적 변화유도에 한계가 있었다.

따라서 전국 수도사업자를 대상으로 재정, 시설, 운영, 서비스 질 등 객관적·정량적 지표를 적용해 서비스 전반을 평가하고 평가결과는 공개해 경영개선 및 서비스 향상을 위한 동기를 부여해 나갈 예정이며 올해 중 평가지표·방법·절차 등을 포함한 세부 추진방안을 마련할 예정이다. 

나아가 표준위탁계약서, 수도사업 정보공개 강화, 의사결정과정에서 지역주민의 참여를 보장하는 제도적 장치(통합관리위원회) 를 통해 수도사업의 공공성·투명성도 강화해 나간다는 계획이다.

환경부에 따르면 성공적으로 통합을 이뤄나갈 경우 지역주민에 대한 수도서비스 품질 향상, 수도 전문기관 육성은 물론, 유수율 제고, 급수체계조정을 통한 중복투자 방지 등으로 약 5조8000억원의 경제적 효과가 기대된다고 밝혔다.

우리나라 지방상수도는 지난 100년간 행정구역(시·군) 단위로 개별 운영돼 소규모·영세성으로 인해 높은 생산원가(낮은 요금), 만성적자, 시설투자 미흡, 지역간 서비스 격차 심화 등 다양한 구조적 문제를 안고 있다.

환경부는 이러한 지방상수도 사업에 대한 근본적인 개선방안으로 지방상수도 통합을 추진하고 있다.

지난 2006년 급수체계 조정사업 기본계획을 통해 수도사업 통합관리의 필요성과 대략적인 기본방향을 정하고 2008년과 2009년에는 전남남서부, 경북동부 및 강원남부권과 지방상수도 통합운영 시범사업 양해각서(MOU)를 체결하고 현재 기본계획 수립과 실무협의 등을 진행하고 있으며 지난해 12월에는 행정안전부와 공동으로 경남납부권(통영, 거제, 사천, 고성)에 대해 최초로 통합운영관리 실시협약을 체결한 바 있다.

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